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Empresa criada por biólogos relança negócio das algas na Ria de Aveiro

Uma empresa criada há dois anos por dois biólogos está a exportar macroalgas produzidas na Ria de Aveiro e pretende fazer renascer a sua apanha, outrora feita em barco moliceiro, para as vender a granel.

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Lusa 07 de Outubro de 2014 às 10:09
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Estabelecida em Ílhavo, partilhando as infra-estruturas com uma unidade de aquacultura que cria robalos e douradas, a Algaplus dedica-se à produção controlada de macroalgas marinhas, que têm aplicação variada, desde a indústria alimentar à cosmética, ou a rações para animais.

 

"Neste momento o que estamos a vender destina-se ao consumo humano directo, mas também vendemos para empresas que usam essas algas para outras áreas, e estamos a evoluir mensalmente e a ganhar mais clientes", disse à Lusa Rui Pedro Pereira, biólogo e co-fundador da AlgaPlus.

 

As macroalgas não são propriamente novas em Portugal, mas resultam da apanha na costa. A novidade está na sua produção controlada em aquacultura, tecnologia em que a Algaplus é pioneira em Portugal e uma das poucas a usá-la na Europa.

 

O mercado português ainda é pequeno, apesar de haver cada vez mais adeptos da comida vegetariana em que as algas têm larga aplicação, pelo que a empresa trabalha também para a exportação, nomeadamente para França, Suíça e Inglaterra.

 

A ligação à investigação mantém-se e é uma das formas de rendimento da empresa, como explica Helena Abreu, bióloga e co-fundadora da Algaplus: "As algas têm propriedades bioactivas que podem ajudar a melhorar a alimentação de animais, como aditivos nas rações. Essa é uma das vertentes que temos em investigação para valorizar as algas de recolha, a que chamamos 'algas low-cost', destinadas a mercados de maior volume".

 

O bioplástico é outra aplicação em estudo, estando a AquaPlus a trabalhar em consórcio num projecto europeu com 12 parceiros de vários países, cabendo-lhe a responsabilidade de fornecer a biomassa e trabalhar na optimização da sua composição, através da manipulação do cultivo.

 

A localização da empresa, numa das antigas marinhas de sal da Ria de Aveiro, teve em conta o fato da região possuir grande tradição nas actividades marítimas, desde a pesca até à recolha do moliço.

 

"Há toda uma ligação das comunidades a essas actividades. Um dos nossos objectivos é a revitalização tanto da actividade, como das áreas em si. Existe muita área abandonada na Ria de Aveiro que, com adaptações, é propícia ao cultivo de macroalgas. Além da produção em cultivo, há a possibilidade de haver uma recolha sustentável dos recursos que existem na Ria, onde há duas espécies de algas, uma vermelha e outra verde, cujos nomes comuns são o "cabelo de velha" e a "alface do mar", em que temos estado a desenvolver produtos para lhes dar valor comercial", explica Helena Abreu.

 

A bióloga acredita que, revista que seja a regulamentação e com novas aplicações para essas algas, poderá voltar a haver interesse económico na apanha de algas na Ria de Aveiro, ainda que já não nos típicos barcos moliceiros.

 

"É uma actividade que, inclusive, pode colmatar a sazonalidade das actividades da pesca e da apanha de bivalves, podendo os pescadores fazer a recolha de algas noutras épocas do ano", destaca.

 

Além da actividade de investigação e da venda de algas a granel, a AlgaPlus vende também directamente ao consumidor vários produtos, sob a marca "Toque de Mar".

 

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