Tecnologias Toshiba promete algoritmo mais rápido que supercomputador

Toshiba promete algoritmo mais rápido que supercomputador

O algoritmo da Toshiba parece superar a concorrência em referências matemáticas, mas não se sabe como será o seu desempenho a enfrentar problemas reais.
Toshiba promete algoritmo mais rápido que supercomputador
Bloomberg 18 de janeiro de 2020 às 13:23

É uma perspetiva tentadora para operadores do mercado financeiro, para quem o sucesso muitas vezes se define em microssegundos: um microcomputador com algoritmo que processa os dados do mercado mais rápido que os supercomputadores mais avançados da atualidade.


A japonesa Toshiba afirma ter a tecnologia necessária para entregar cálculos velozes. Não é computação quântica, mas talvez a melhor alternativa. A declaração foi recebida com uma mistura de curiosidade e ceticismo pelas instituições financeiras em Tóquio e ao redor do mundo.

O "Algoritmo de Bifurcação Simulada" da Toshiba foi criado para empregar os princípios dos computadores quânticos sem exigir o uso dessas máquinas, que atualmente têm aplicações limitadas e podem custar milhões de dólares, incluindo montagem e manutenção no sistema de refrigeração. Segundo a Toshiba, a sua tecnologia também pode ter aplicações fora do setor financeiro e trabalha em microcomputadores feitos com componentes convencionais.

"Pode-se simplesmente ligar a um servidor e trabalhar em temperatura ambiente", explicou Kosuke Tatsumura, cientista sénior do Laboratório de Computadores e Sistemas de Rede da Toshiba, numa entrevista. O conglomerado sediado em Tóquio é mais conhecido pela eletrónica de consumo e reatores nucleares, mas há muito tempo que faz pesquisa em tecnologias avançadas.


A Toshiba informou que precisa de um parceiro para colocar o algoritmo em utilização real. Esta tecnologia chamou a atenção de instituições financeiras, que tentam destacar-se em mercados progressivamente dominados por máquinas. Bancos, corretoras e gestoras de recursos vêm fazendo experiências com computação quântica, mas entendem que vai demorar para as aplicações se tornarem viáveis.

Oportunidades de arbitragem
Segundo a Toshiba, seu sistema é capaz de calcular oportunidades de arbitragem com moedas em microssegundos. A empresa contratou profissionais de finanças para trabalhar no projeto e pretende concluir um teste no mundo real até março de 2021.

"A aplicação mais familiar é em finanças", disse o presidente da Toshiba, Nobuaki Kurumatani, em entrevista. "Mas existem tantos usos. É uma tecnologia com potencial de verdade".

O algoritmo da Toshiba parece superar a concorrência em referências matemáticas, mas não se sabe como será o seu desempenho a enfrentar problemas reais. Os testes retroativos da empresa com negociações cambiais e otimização de carteiras não estão disponíveis ao público. Além disso, empregar a tecnologia em um novo problema provavelmente exigirá que o algoritmo seja reconstruído do zero.

"Fala-se muito sobre as aplicações da computação quântica em finanças, mas não está claro onde seria tão necessária", disse Takanobu Mizuta, gestor de fundos e pesquisador sénior da Sparx Group. A otimização de carteiras não precisa ser realizada em microssegundos e os cálculos envolvidos nas negociações em alta frequência não são tão complicados, segundo Mizuta.

A Toshiba pode optar por usar o algoritmo fora do ramo financeiro. A companhia citou outras aplicações, como traçar rotas complexas de transporte e logística e desenvolver medicamentos com precisão molecular.

A ideia surgiu em 2015, quando o cientista sénior Hayato Goto estava a investigar como as características de alguns sistemas complexos podem mudar subitamente perante a inserção de fatores adicionais. Descreveu o fenómeno como uma bifurcação. No entanto, demorou dois anos para perceber que a descoberta poderia ser usada para criar algoritmos capazes de analisar eficientemente inúmeras possibilidades — como faz um computador quântico, mas sem os onerosos requisitos de uma máquina dessas.

Texto original: Toshiba Touts Algorithm That’s Faster Than a Supercomputer




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