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Para derreter ou colecionar? Sinos roubados intrigam França

Há um mistério que as autoridades não consegues descodificar: estão a ser roubados sinos de igrejas em França. Os ladrões não estão identificados, nem o objetivo destes roubos.

Pedro Brutt Pacheco/Cofina
Bloomberg 31 de Agosto de 2019 às 12:00
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Sinos centenários foram roubados de torres de igrejas em três pacatas aldeias provençais, no sudeste da França, em julho e início de agosto. Nem a polícia entende.

 

"Não temos nenhuma pista, mas acreditamos que ladrões de metal ou colecionadores de sinos podem ter feito isto", disse Pierre Arpaia, vice-promotor de Draguignan e responsável pelo caso.

 

As igrejas em Esparron-de-Pallières, Brue-Auriac e Ginasservis, no distrito de Var, ficam longe do centro, permitindo que os ladrões levassem as pesadas campânulas impunemente. O sino de Brue-Auriac foi produzido em 1847 e um dos dois sinos roubados em Ginasservis era de 1737, anterior à Revolução Francesa.

 

Meses depois de um incêndio destruir o telhado da Catedral de Notre-Dame de Paris, os roubos dos sinos realçam a difícil tarefa de França para preservar grandes e pequenos edifícios religiosos perante um orçamento menor e da baixa frequência de fiéis (uma das menores taxas do mundo).

 

Com a procura por metais e a tenacidade de colecionadores de antiguidades, milhares de igrejas espalhadas por aldeias e cidades francesas tornaram-se alvos fáceis para criminosos.

 

Derreter metal
O presidente de Câmara André Rousselet acha que o sino da igreja de Brue-Auriac foi derretido para venda do metal. Em entrevista à Agência France-Presse, afirmou que o metal derretido pode ter sido comprado por cerca de 500 euros.

 

Christian Ghinamo, vice-presidente de Esparron-de-Pallières, duvida que o metal tenha sido a motivação. "Os sinos que foram roubados são relativamente leves, ou seja, contêm pouco metal", disse em entrevista.

 

Outro argumento que enfraquece a teoria dos ladrões de metal é a queda nos preços de estanho e cobre. Os sinos eram de bronze, que é uma liga desses dois metais.

 

Nos anos anteriores à crise financeira em 2008, roubos de metais eram frequentes, uma vez que a enorme procura da China elevou as cotações dos metais. Calhas residenciais e telhados de igrejas eram arrancados em todo o Reino Unido, pelo chumbo e zinco. A malha ferroviária de França enfrentava roubos de fios de cobre.

 

"No período que antecedeu a crise, quando os preços dos metais dispararam, havia roubo de metais em todo e qualquer lugar", lembra Caroline Bain, economista-chefe para commodities da Capital Economics em Londres. Com a desaceleração da economia global, a tendência desapareceu, explicou.

 

Na Primeira Guerra Mundial, os sinos de igrejas eram fonte natural de metal para munições. Muitos foram derretidos e transformados em balas. Mas agora não há escassez de metal e o processo de extração de estanho e cobre a partir do bronze é caro e complexo. "Não há justificação económica para fazer isso só pelo metal", acredita Frédéric Rota, fabricante de sinos da Fonderie de Cloches Obertino Charles, no leste da França.

Colecionadores 
Para Rota, os sinos provavelmente estão a ser vendidos para colecionadores. A sua empresa familiar, fundada em 1834, é especializada em sinos de tamanho médio para capelas e pescoços bovinos.

 

Ainda assim, é um mercado pequeno porque, na sua maioria, "os sinos eram abençoados pelo bispo local antes de serem instalados, tornando-se inalienáveis", explica Nicolas Gueury, presidente do Conservatório Europeu para Torres de Sinos e Relógios (CECH). "É ilegal vendê-los."

 

Sinos forjados antes da Revolução Francesa (como um dos que foram roubados recentemente) são raros. Em 1793, revolucionários deram ordens para destruição de quase 100.000 sinos em todo o país e os que restaram são preciosos, segundo Gueury.

 

"Mas é difícil vendê-los", explicou. "As pessoas estão cientes das restrições, por isso acho que quem fez isto foram vândalos que não sabem sobre os preços baixos dos metais."

 

(Texto original: Is Nothing Sacred? Bell Thieves Strike Churches in France)

 

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