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Data centers do Google custam milhares de milhões de litros de água

Em agosto de 2019, a Associação Municipal de Utilizadores de Água do Arizona construiu uma pirâmide de quase cinco metros de jarros na sua entrada principal em Phoenix. O objetivo era mostrar aos moradores dessa região desértica quanta água cada um deles consome por dia - 120 galões, ou cerca de 450 litros - e incentivar a conservação.

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Bloomberg 04 de Abril de 2020 às 19:00
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"Devemos continuar a fazer a nossa parte todos os dias", escreveu o diretor executivo Warren Tenney num blog. "Alguns de nós ainda somos utilizadores que poderiam procurar maneiras um pouco mais sensatas de usar a água."

Algumas semanas antes, em Mesa, o Google finalizava planos para um gigantesco centro de dados entre cactos. A cidade é uma das fundadoras da Associação Municipal de Utilizadores de Água do Arizona, mas a conservação da água ficou em segundo plano no acordo fechado com a maior empresa de internet dos EUA. O Google terá acesso a 1 milhão de galões por dia (3,75 milhões de litros) para arrefecer o data center e até 4 milhões de galões (15 milhões de litros) por dia se atingir os objetivos do projeto. Se isso fosse uma pirâmide de jarros de água, chegaria até aos céus do Arizona.


O Google, controlado pela Alphabet, está a construir mais data centers nos EUA para impulsionar pesquisas online, publicidade na web e serviços em nuvem. Há anos que a empresa se vangloria de que esses enormes depósitos cheios de computadores são eficientes em termos energéticos e ecológicos. Mas há um custo que a empresa tenta manter em segredo. Essas instalações usam milhares de milhões de galões de água, por vezes em áreas secas que lutam para conservar esse recurso público limitado.

"Os data centers estão em expansão, estão em todos os lugares. Precisam ser construídos de forma a garantir que não tirem recursos essenciais de comunidades carentes de água", disse Gary Cook, diretor de campanhas climáticas globais do Stand.earth, um grupo de defesa do meio ambiente.

"Nós esforçamo-nos para incorporar a sustentabilidade em tudo o que fazemos", disse Gary Demasi, diretor sénior de operações de energia e localização do Google. "Orgulhamo-nos que os nossos data centers estejam entre os mais eficientes do mundo e trabalhamos para reduzir o impacto ambiental deles, mesmo quando a procura pelos nossos produtos aumenta dramaticamente."

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